Par Jens-Christian Wagner 20 janvier 2005Source: (c) DIE ZEIT 20.01.2005 n ° 4

Lorsque l’Armée rouge a atteint Auschwitz, la plupart des prisonniers ont déjà été “évacués” – emmenés dans d’autres camps. Mittelbau-Dora près de Nordhausen en particulier devient un deuxième enfer pour beaucoup .

Une date étrange, ce 27 janvier. C’est le président fédéral de l’époque, Roman Herzog, qui l’a proclamé en 1996 pour marquer la Journée nationale du souvenir des victimes du national-socialisme – le jour où le camp de concentration et d’extermination d’Auschwitz au sud-est de Katowice a été libéré par l’Armée rouge en 1945.

Depuis le grand procès d’Auschwitz à Francfort de 1963 à 1965, le nom du camp de concentration représente non seulement le meurtre de juifs européens, mais aussi les crimes nazis par excellence. Plus d’un million de personnes en provenance d’Allemagne et de tous les pays européens occupés par la Wehrmacht sont mortes ici dans les chambres à gaz, par le travail forcé ou ont été tuées d’autres manières: juifs, Sinti et Roms, prisonniers de guerre soviétiques et bien d’autres prisonniers .

Mais le 27 janvier 1945 était-il vraiment le jour de la libération? L’avance rapide de l’ Armée rouge avait mis fin au meurtre dans le complexe du camp d’Auschwitz, mais les soldats soviétiques n’ont pu libérer qu’un peu plus de 8 000 personnes. Les autres prisonniers venaient d’être envoyés vers l’ouest pour les transports et les marches de la mort. Ils sont restés entre les mains de leurs bourreaux.

La torture et le meurtre n’ont plus eu lieu au loin, “à l’est”, mais au cœur du pays d’où la terreur et le crime ont commencé en 1933. L’acte est retourné d’où il venait: le centre de la société allemande.

Le camp avait été nettoyé en deux étapes. Dans la seconde moitié de 1944, plus de 60000 prisonniers avaient déjà été déportés vers le Reich en tant que travailleurs forcés pour l’ industrie de l’ armement , la plupart à Buchenwald près de Weimar, Flossenbürg près de Weiden dans le Haut-Palatinat et Mittelbau-Dora près de Nordhausen am Harz. Entre le 17 janvier et le 21 janvier 1945, la deuxième vague “d’évacuation” a suivi, les SS appelant transports d’évacuation et marches de la mort. 58 000 prisonniers ont été conduits à la hâte dans les rues, dans la glace et la neige, sans provisions et surtout sans pause. Ceux qui ne pouvaient pas suivre ont été abattus par les gardes. À certains moments, des parties de la population allemande locale qui étaient en fuite ont également participé aux meurtres.

Une personne sur quatre forcée de partir par les SS est probablement décédée. Certains des prisonniers ont été chargés dans des wagons à bestiaux pendant «l’évacuation» et ramenés à l’intérieur de l’empire. D’autres ont dû se traîner en Basse-Silésie dans le camp de concentration de Groß-Rosen.

Mais compte tenu de l’approche des troupes soviétiques, ce camp a également été nettoyé peu de temps après; les SS transportaient les occupants dans des wagons à l’ouest. La plupart d’entre eux, dont bon nombre de ceux qui n’avaient été expulsés que récemment d’ Auschwitz , sont désormais également arrivés à Buchenwald et à Flossenbürg, mais surtout au camp de concentration de Mittelbau-Dora.

Le camp de Dora n’a été fondé qu’à la fin de l’été 1943, initialement comme camp satellite du camp de concentration de Buchenwald . Il est surtout connu pour la production des armes dites de représailles, des bombes à ailes et des roquettes V1 et V2, qui ont été assemblées par des prisonniers dans des installations souterraines. En octobre 1944, il fut élevé dans un camp de concentration indépendant à Mittelbau, et au printemps 1945, le complexe consistait en un réseau dense d’une quarantaine de camps individuels qui couvraient toute la région du Harz.

Début 1945, environ 35 000 prisonniers y travaillaient; maintenant – directement d’Auschwitz et un peu plus tard de Groß-Rosen – 15 000 autres personnes sont venues. Après les marches sans fin, après des jours dans des wagons glacés sans nourriture, ils étaient dans un état misérable. Lorsque les portes se sont ouvertes sur la rampe de la gare du camp principal de Dora et de la gare de Nordhausen lorsque les premiers trains sont arrivés fin janvier, il n’y avait que des morts et des mourants gelés et raides dans certains wagons.

La vue de Dora et des autres camps de la classe moyenne a dû provoquer une horreur absolue. Il n’y a pratiquement pas de rapport commémoratif manquant de passages à l’arrivée des transports d’Auschwitz. Le Grec Anton Antonidis, qui avait été contraint de “décharger” les morts et les mourants, a déclaré après sa libération en mai 1945: “Ces jours ont été les plus terribles pour moi de ma vie et je ne les oublierai pas … […] Si lorsque nous avons touché les morts, nous avions souvent des bras, des jambes ou des têtes dans les mains parce que les corps étaient gelés. “

Au moins 464 des prisonniers d’Auschwitz étaient morts à leur arrivée, selon des documents conservés par les SS. Il n’est plus possible de déterminer combien de personnes ont effectivement été retrouvées mortes dans les wagons ou sont décédées peu de temps après leur arrivée à Dora (ou dans la caserne Boelcke à Nordhausen, où les SS avaient installé l’infirmerie centrale et le camp d’extermination de Mittelbau). En tout cas, les capacités de leur propre crématoire étaient loin d’être suffisantes pour incinérer tous les morts. Les SS ont donc fait construire un bûcher à partir de traverses de chemin de fer et de feutre de toiture, sur lequel des dizaines de corps ont été brûlés en plusieurs couches. Les incendies auraient brûlé pendant des jours, ont rapporté plus tard des résidents et des prisonniers survivants. La fumée était visible dans l’air hivernal clair.

“Si Auschwitz était un enfer chaud, Dora était un enfer froid”, a écrit le président de longue date du comité international d’Auschwitz Hans Frankenthal peu avant sa mort en 1999. Il appartient, comme l’écrivain Jean Améry, qui est devenu plus tard président du Conseil central des Juifs d’Allemagne Heinz Galinski et la future présidente du Parlement européen Simone Veil, à ceux qui ont survécu aux deux enfers.

En fait, Mittelbau peut être considérée comme la continuation d’Auschwitz, et pas seulement en raison de l’admission de plusieurs milliers de prisonniers du camp de concentration évacué et de la création d’un “Auschwitz KL Abchstelle” à Mittelbau. En même temps que les «évacués», plusieurs centaines de membres SS sont arrivés d’Auschwitz, y compris l’ensemble du personnel de commandement du SS Obersturmbannführer Richard Baer, ​​qui avait été le commandant du camp principal d’Auschwitz et était le nouveau (et dernier) commandant du Harz le 1er février. Le camp a été nommé.

Un de ses premiers actes dans la classe moyenne a été qu’il a rempli presque tous les postes importants du camp avec Auschwitz SS. Par exemple, l’ancien chef de la garde à vue d’Auschwitz, Franz Hößler, a pris la direction du camp de prisonniers de Dora. Eduard Wirths, qui occupait ce poste à Auschwitz depuis 1942, est devenu le nouveau médecin du site, et était donc le supérieur de Josef Mengele et d’autres médecins SS notoires. L’importante agence pour l’emploi, qui coordonnait le travail forcé, a également été reprise par du personnel SS éprouvé: l’Obersturmführer Maximilian Sell, qui a fait venir un certain nombre d’autres membres SS de l’agence pour l’emploi d’Auschwitz, est devenu le nouveau chef syndical. Enfin, la gestion du “Département politique” occupé par un vieil Auschwitz: Hans Schurz y avait déjà dirigé ce département.

La nouvelle direction a considérablement contribué à l’aggravation de la terreur. En février et mars 1945, plus de 30, parfois même plus de 50 prisonniers ont été pendus en même temps. Dans la plupart des cas, les victimes étaient des prisonniers de guerre soviétiques et des travailleurs forcés, que les SS et la Gestapo accusaient de saboter dans la production de roquettes. Presque chacune de ces exécutions a forcé tous les détenus à regarder le spectacle horrible.

Dans plusieurs cas, les exécutions massives n’ont pas eu lieu sur le site de l’appel nominal, mais dans les tunnels du Mittelwerk, dans lesquels les missiles étaient assemblés. En plus des prisonniers, des civils devaient faire la queue ici. Sous les yeux de tous, les cordes ont été placées autour du cou des condamnés à mort. Ils étaient attachés à une poutre en bois; une grue l’a progressivement soulevée. Les victimes ont été étranglées lentement.

La violence et la terreur faisaient partie du programme quotidien de tous les camps. Dans les exécutions massives aveugles de ces dernières semaines, cependant, la colère désespérée des SS et de la Gestapo à propos de la défaite que le dernier fanatique peut également prévoir s’est déjà déchaînée. “L’offensive [des Alliés] a été couronnée de succès. La frénésie de nos bourreaux en est la preuve”, constatait le prisonnier belge Edgar van de Casteele en 1945.

Dans le même temps, les exécutions des SS ont servi pour la dernière fois à une auto-assurance provocante. Chacun pouvait et devait voir qu’il n’y avait pas de limite au pouvoir du régime et de ses hommes. Ils ont essayé de montrer, peut-être plus à eux-mêmes qu’à leurs victimes, qu’ils avaient encore les moyens sur lesquels leur règle était fondée: la terreur et la violence.

De janvier à avril 1945, 6 000 prisonniers sont morts dans les camps de Mittelbau à cause de la terreur, de l’épuisement et de la maladie. Au cours de la même période, au moins 1 700 roquettes V2 et plus de 6 000 bombes à ailes V1 ont été installées dans les tunnels, des armes terroristes dont des milliers d’autres ont été victimes à Londres et à Anvers. Le bombardement de la métropole flamande ne s’est terminé que dans les derniers jours de mars.

Lorsque les Américains se sont approchés du Harz par l’ouest début avril, les SS ont donné l’ordre d’évacuer. On a répété ce que les prisonniers d’Auschwitz et de Groß-Rosen avaient déjà souffert en janvier et février 1945: les gardiens ont précipité et avec une grande brutalité les détenus dans les marchandises et les wagons à bestiaux qu’ils avaient amenés. Plusieurs trains chargés de milliers de personnes ont quitté le sud du Harz en direction de Bergen-Belsen près de Celle, Sachsenhausen au nord de Berlin et Ravensbrück sur la Havel le 6 avril .

De plus, de nombreuses colonnes de prisonniers épuisés, conduits par les gardes, se sont traînés à travers les montagnes du Harz au nord-est. Cela a conduit à des massacres répétés de prisonniers, en particulier dans la zone au nord de Magdebourg, dont les marches de la mort ont été “bloquées” dans la région. Le meurtre de masse le plus brutal de membres SS, de soldats de la Wehrmacht et de membres de Volkssturm et de la jeunesse hitlérienne à Gardelegen le 13 avril, quelques heures seulement avant l’arrivée de l’armée américaine. Dans la grange de campagne d’Isenschnibber, ils ont brûlé vifs plus d’un millier de prisonniers de la classe moyenne et des camps hanovriens du camp de concentration de Neuengamme.

Plus de la moitié des «évacués», y compris, bien entendu, des milliers de prisonniers qui avaient été précédemment expulsés d’Auschwitz et de Groß-Rosen vers les montagnes du Harz, sont venus à Bergen-Belsen. En raison de la surpopulation du camp, les gens n’étaient pas hébergés dans le camp de concentration proprement dit, mais dans le “camp de caserne”, qui jusqu’à sa libération par les Britanniques les 15 et 16. April était exclusivement occupée par des prisonniers de la classe moyenne et peut donc être considérée comme un camp de concentration de la classe moyenne relocalisé. Le SS Obersturmführer Franz Hößler, chef de la garde à vue du camp principal de Dora, a été nommé son commandant quelques jours avant la libération du camp de concentration de Bergen-Belsen.

Les Anglais l’ont condamné à mort en novembre 1945; la peine a été exécutée un peu plus tard. Le supérieur de Hößler à Auschwitz et Mittelbau Richard Baer a pu initialement se cacher sous le mauvais nom après la fin de la guerre et n’a été arrêté près de Hambourg qu’à la fin de 1960. L’un des principaux coupables du procès d’Auschwitz à Francfort, il est décédé en 1963.

Le procès de près de deux ans à Francfort a sensibilisé la population (occidentale) allemande à l’ampleur des crimes à Auschwitz. Le niveau élevé d’attention du public que le processus a reçu aux niveaux national et international a contribué de manière significative à ce qu’Auschwitz devienne un symbole des crimes national-socialistes.

Cependant, cela a également créé une “atmosphère de distance” particulière. D’une part, le Topos Auschwitz évoque toujours l’image de la “fabrique de la mort”, dans laquelle, dans une certaine mesure, le meurtre a été commis automatiquement et sans aucun auteur. En fait, la majorité de toutes les victimes nazies ne sont pas mortes dans les chambres à gaz d’Auschwitz ou de Treblinka, mais dans les tranchées et les bords des stands, dans les casernes d’exécution et dans les pendaisons ouvertes, tuées, abattues par des auteurs qui les ont affrontés face à face.

Deuxièmement, et Mittelbau en est un exemple, le grand meurtre a eu lieu non seulement “à l’est”, à la périphérie de l’empire nazi, mais aussi en son centre, au milieu de l’Allemagne, devant tout le monde – et pas seulement après l’évacuation le camp à l’est, mais bien avant cela. Depuis 1942/43, sous la direction du chef de l’armement Albert Speer, de plus en plus de sous-camps de concentration ont été installés à proximité d’entreprises industrielles. Au cours de la dernière année de la guerre, l’Allemagne était couverte par un réseau dense de tels camps, dont les détenus devaient effectuer des travaux forcés dans l’industrie de l’armement.

En termes de délimitation topographique du système des camps de concentration, il y en avait un social: de plus en plus de personnes disparaissaient dans les camps sous de nouveaux prétextes constants, et le champ de recrutement des coupables s’est progressivement élargi. Environ les deux tiers des gardes de la classe moyenne ne venaient pas des rangs des SS, mais étaient des soldats des forces aériennes. Des unités de police et des fonctionnaires d’armements ont également été utilisés pour la garde. En fin de compte, le système de camps de concentration du «Troisième Reich» avait atteint presque tout le monde: soit en tant que victime, en tant que (co) auteur ou en tant que spectateur.

Après la guerre, la société allemande n’a pas voulu en savoir plus. Les crimes, le cas échéant, ont été localisés “à l’est” et les auteurs ont été limités aux “SS”. Peut-être que le discours sur “les crimes en Orient”, condensé dans le symbole d’Auschwitz depuis les années 60, avait non seulement une fonction disculpatoire, mais offrait également le seul moyen pour la génération de témoins oculaires de faire face aux crimes.

60 ans après la fin de la guerre, il est cependant temps de prendre en compte la recherche. Et cela inclut l’idée qu’Auschwitz a été libérée le 27 janvier 1945, mais Auschwitz a continué pour la plupart des prisonniers – des centaines de kilomètres à l’ouest, au milieu de l’Allemagne...

L’auteur historien et directeur du Mémorial Mittelbau-Dora, Nordhausen à l”époque, dirige la Fondation des mémoriaux de Basse-Saxe depuis 2014